Wat te doen bij een ramp? Verification handbook verschenen

Als er iets ergs gebeurt, ga je als journalist vanzelfsprekend niet even in het handboek kijken wat je moet doen. Je doet, net zoals een arts handelt als hij een ernstig zieke of gewonde tegenover zich heeft. Dat neemt niet weg dat het goed en belangrijk is dat je als journalist weet wat je in noodgevallen kan en moet doen. Zeker in deze tijden van ongebreidelde informatiestromen maakt goed en slecht handelen het verschil: tussen professionals en amateurs, goede en slechte informatie, ja zelfs een samenleving die verstandig en een die ‘idioot’ is, dat wel zeggen reageert met broodjes aap, geruchten en andere onzin. Vandaar het gisteren verschenen Verification Handbook of, zoals de ondertitel zegt: A definitive guide to verifying digital content for emergency coverage. Het boek is nu al online te lezen, volgende week komen de print, PDF en epub-versies.

De hoofdstukindeling van het boek is als volgt:

Een citaat uit de inleiding:

It’s a fundamental truth that rumors and misinformation accompany emergency situations. That earthquake in India? It occurred in 1934, long before the Internet and social media. The earthquake in Japan came in 2011.

Both quakes resulted in rumors because uncertainty and anxiety – two core elements of crises and emergency situations – cause people invent and repeat questionable information.

“In short, rumors arise and spread when people are uncertain and anxious about a topic of personal relevance and when the rumor seems credible given the sensibilities of the people involved in the spread,” write the authors of “Rumor Mills: The Social Impact of Rumor and Legend.”

An article in Psychology Today put it another way: “Fear breeds rumor. The more collective anxiety a group has, the more inclined it will be to start up the rumor mill.”

In today’s networked world, people also intentionally spread fake information and rumors as a joke, to drive “likes” and followers, or simply to cause panic.

As a result, the work of verification is perhaps most difficult in the very situations when providing accurate information is of utmost importance. In a disaster, whether its cause is natural or human, the risks of inaccuracy are amplified. It can literally be a matter of life and death.

Yet amid the noise and hoaxes there is always a strong signal, bringing valuable, important information to light.’

Het Verificatiehandboek maakt onderdeel uit van een groter project over Emergency Journalism en gaat daarom vergezeld van een online course en andere zaken. Een must dus in elke journalistieke rugzak.