Lokale online nieuwsmedia: een kritische blik

Ze schieten als paddenstoelen uit de grond: lokale nieuwswebsites. Vaak geboren als hobby, maar in de toekomst wellicht onmisbaar, gezien de dalende oplages van kranten. Maar wat maakt een nieuwswebsite een goede site? Journalistiekstudent Tim Hagt onderwierp enkele lokale nieuwswebsites aan een kritische blik.

Een website moet zichzelf in meerdere opzichten zien te profileren. Zo moet de vormgeving van de site dusdanig zijn dat het duidelijk is wat de site doet en waarom. De site moet aantrekkelijk zijn voor adverteerders, ook in grafisch opzicht. Deze adverteerders moeten duidelijk kunnen vinden bij wie ze terecht kunnen als ze de site willen steunen.

Natuurlijk is inhoud ook een belangrijke factor. De site moet op zeer regelmatige basis nieuws brengen, bij voorkeur zo gevarieerd mogelijk. De inhoud moet snel en in hapklare brokken naar de consument worden gebracht. Profileren kan een website ook doen via sociale media. Het is handig als de website een Twitter en/of Facebookaccount heeft, waarmee het in contact staat met de eigen bewoners en andere geïnteresseerden. Hieronder volgen voorbeelden van websites die op verschillende gebieden nog winst kunnen behalen.

 

tubbignieuws

 

Tubbignieuws.nl

Als je wilt dat je site de aandacht van de lezer trekt, is het allereerst belangrijk om datgene dat je onderscheidt te promoten op je voorpagina. TubbigNieuws.nl lijkt daar geen moeite in te steken. De opmaak van de site is vlak en wordt overheerst door de enorme advertenties aan de zijkant. Op de pagina is buiten de titelfoto geen enkele vorm van beeld te ontdekken, en het nieuws wordt gepresenteerd in headlines, waarbij het nieuws uit Overrijssel zelfs bovenaan staat. Het is met deze layout niet duidelijk op welke datum het nieuws is geplaatst. Een bericht in volledigheid op de voorpagina zetten, of desnoods alleen de eerste alinea, zou al een verbetering zijn. URL: http://tubbignieuws.nl

 

amstelveensnieuws

 

Amstelveensnieuws.nl

Je wilt als nieuwssite zo serieus mogelijk genomen worden. Dan zijn spelfouten not done. De website Amstelveensnieuws.nl valt op door het slordige gebruik van de Nederlandse taal. “Maandag 11 februari is rondt 16:00 een heg in de brand gestoken aan de Brunel in Legmeer Uithoorn.”“Aldaar was een vogel welke vast zat in het ijs.” Verder worden hoofdletters aan het begin van regels slechts sporadisch gebruikt. Dit soort fouten komen de professionaliteit van de website en de geloofwaardigheid van de auteur niet ten goede. Zelfs met een snelle  eindredactie zouden vele missers gemakkelijk voorkomen kunnen worden. URL: http://amstelveensnieuws.nl/

 

altena

 

Werkendam Actueel

Voor de bezoeker van deze nieuwssite is het op voorhand onduidelijk waar hij aan toe is. Op de homepage staat groot ‘Altena Actueel’, terwijl bij het bekijken van de ‘over ons’-pagina blijkt dat de site ook nieuws uit de regio’s Woudrichem en Aalburg plaatst. Verder is er nauwelijks structuur te ontdekken in de presentatie en de selectie van het nieuws. De site werkt niet met categorieën en plaatst voornamelijk nieuws dat letterlijk lijkt te zijn overgenomen uit inkomende mailtjes en persberichten. URL: http://www.werkendamactueel.nl/

 

heusden

 

Hallo Heusden

Op het gebied van vormgeving is Hallo Heusden één van de betere sites. Mooie foto’s bovenaan de homepage en een aantrekkelijk lettertype. Structuur in de website is echter ver te zoeken. Nieuws wordt verdeeld in ‘gewoon’ nieuws en ‘kort’ nieuws, waarbij het korte nieuws vaak langer is dan het gewone nieuws. Bij dit korte nieuws ontbreekt de datum van publicatie. Als het gaat om inhoud, is Hallo Heusden meer een cultuurwebsite dan een nieuwspagina. Berichten gaan voornamelijk over evenementen, muziek en literatuur. Mogelijk is het enthousiasme van de makers na het ontwerpen van de site snel weer weggeëbd, omdat het aantal berichten per week gering is. URL: http://www.halloheusden.nl/

 

papendrecht

 

Papendrechtsnieuws

Welk ontwerpconcept achter Papendrechtsnieuws zit, is de vraag. Een oranje titel op een grijs gestreepte achtergrond valt volledig weg. De homepage heeft geen foto’s buiten het beeld dat bij berichten wordt geplaatst en de site kent geen subcategorieën, slechts een ‘Home’ en ‘Contact’-pagina. Wie oudere berichten wil bekijken, zal moeite hebben met de grijze links op de grijze achtergrond. URL: http://www.papendrechtsnieuws.nl/

 

steenwijker

 

Regio Steenwijkerland

Meer dan een handvol websites heeft als belangrijkste onderwerp het zogenaamde 112-nieuws. Een voorbeeld daarvan is Regio Steenwijkerland. Vrijwel alle berichten gaan over misdrijven, branden en ongelukken in de buurt, het liefst voorzien van foto. Opvallend is het contrast tussen de donkere inhoud en de olijke lay-out van de site, die toch vooral doet denken aan de site van een Oranjevereniging. URL: http://www.regiosteenwijkerland.com/

 

culemborg

 

Culemborgs Nieuws

De productie van Culemborgs Nieuws, die overigens niet al te hoog is, laat een aparte reeks berichten zien. Vier posts op rij beginnen in essentie met de volgende woorden: “lukt het al een beetje met Culemborg Nieuws-in-oprichting?” In één bericht van 23 februari komt de afkorting CN maar liefst zes keer voor. Het is goed om de lezer te laten weten waar je als medium mee bezig bent, maar doe dit op de ‘over’-pagina en liever niet in één op de vier nieuwsberichten. URL: http://culemborgnieuws.blogspot.nl/

Auteurs