Nieuwe dier- en plantensoorten in de Mekong delta?

‘Wetenschappers hebben meer dan 126 plant- en diersoorten ontdekt in de Mekong-regio in Zuidoost-Azië. Onder de dieren zijn een kikker die zingt als een vogel en de Beëlzebub-vleermuis, die zo heet vanwege zijn duivelachtige uiterlijk.’ Aldus een berichtje in De Telegraaf van gisteren. Het vervolgde met de opmerking dat de vondsten ‘uit de ideeëndoos van een sciencefictionschrijver’ leken te komen en dat ter plekke ook ‘een met zijn vinnen lopende vis’ was ontdekt. De bron werd er niet bij verteld.

Dat deed het NRC-Handelsblad van gisteravond wel. Ook vermeldde het weer andere dieren. ‘Van een felgroene adder met rode, intimiderende ogen tot een minivisje van 20 millimeter groot en een tropische witte orchidee met een verleidelijk geel blaadje en holle stempel. Het Wereld Natuur Fonds bracht gisteren de ontdekking van 129 nieuwe soorten naar buiten, allemaal vorig jaar gevonden in het stroomgebied van de Mekong, in Zuidoost-Azië. Het gebied bestrijkt zes landen – Nederland past er 21 keer in. WNF zegt er meteen bij dat de meeste soorten waarschijnlijk alweer met uitsterven worden bedreigd, met name door de bouw van waterkrachtcentrales, klimaatverandering, illegale handel in wild, en het verlies aan natuurgebied.’

Andere kranten (AD-bladen, Noordhollands Dagblad, Dagblad van het Noorden, Metro) kwamen met vergelijkbare berichten, in de meeste gevallen overigens gebaseerd op een bericht van het ANP. Het werd wereldwijd door duizenden kranten en meer websites overgenomen (22.600 Google-hits in de afgelopen 24 uur). Ook door Volkskrant.nl.

Gelukkig had laatstgenoemde krant ook nog een journalist die oplette, Maarten Keulemans. Hij blogde vanmorgen dat het nieuws helemaal geen nieuws was maar gewoon een nieuwe stap van het Wereld Natuur Fonds in de strijd tegen de Xayaburi-dam. En inderdaad, zo is het. Wie even goed kijkt naar het rapport of op de website van het WNF zoekt, ontdekt binnen enkele minuten dat het nieuws helemaal geen nieuws is. Zo publiceerde het WNF in december 2008 een rapport waarin gesteld werd dat er per week twee nieuwe dier- en plantsoorten werden gevonden en dat het totaal sinds 1997 meer dan duizend was. In 2008 werden er 163 nieuwe soorten ontdekt, in 2009 145, in 2010 208 en in 2011 dus 126.

En nieuw? Ach, wat is nieuw? In ieder geval kost het heel wat zoekwerk tussen ingewikkelde Latijnse en andere namen, vlekjes meer of minder, een veer hier, een blad daar en beschrijvingen in gespecialiseerde tijdschriften om te ontdekken dat sommigen van de nieuw-ontdekte dieren al jaren geleden ontdekt zijn. Maar ja, wie heeft er nu de tijd en de capaciteit om dat allemaal uit te zoeken? En dus wordt geen nieuws nieuws en een zoveelste bericht een sensatie.

In de woorden van Keulemans: ‘We leven we in een fluisterwereld vol doorgeefinformatie, een tijdperk van ingestoken berichten en opgestookte vuurtjes. Voor actiegroepen is het net bowlen: rol een bericht de wereld in, en met wat geluk vallen alle kegels om met precies het beoogde kabaal.’

Je zou denken dat we in afgelopen jaar dankzij de man met het bij zijn naam toepasselijke Hochstaplersyndrom iets geleerd hadden.

Nou nee dus, en in ieder geval nog niet genoeg.

 

Auteurs